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Neuroscienze

Un po' di caffè al giorno può ridurre il rischio demenza

26-10-2016

aggiornamento dell'articolo pubblicato il 26-10-2016

Nelle donne la caffeina conferma effetti positivi contro declino cognitivo e demenza. Gli esperti: dati interessanti, ma non vanno aumentate le dosi di tè e caffè

Un po' di caffè al giorno può ridurre il rischio demenza

Il caffè e, in particolare, la caffeina fanno bene nel contrastare il declino cognitivo nell’invecchiamento. Lo si sa ormai da tempo. Ma è possibile quantificare questo beneficio? Arriva ora una ricerca ampia e circostanziata su 6.500 soggetti sopra i 65 anni seguiti nel tempo, fino a dieci anni, e il dato che ne è emerso è più che significativo: il rischio di demenza o altro decadimento cognitivo pare diminuire del 36 per cento in quanti consumano almeno due o tre tazze di caffè al giorno (oppure da 6 a 8 di tè).

TAZZE E TAZZINE - Poiché la ricerca, pubblicata su The Journals of Gerontology, è stata condotta in America (Università del Wisconsin-Milwaukee) occorre precisare che cosa si intende per tazze e cosa si intende per caffè avendo presente le grandi tazze lontanissime da quelle del caffè espresso (e ristretto) in uso da noi. L’indagine condotta dalla psichiatra Ira Driscoll definisce in 261 milligrammi al giorno di caffeina la quantità risultata attiva per la mente. Calcolando che in una delle nostre tazzine ci siano mediamente 50 milligrammidi caffeina, il numero del consumo quotidiano sale a cinque tazzine. Ovviamente il dato raccolto è stato raggiunto facendo prima la tara di altri elementi che potrebbero aver pesato sullo stato cognitivo come depressione, età, consumo di alcol, di fumo e così via.

CAFFE': UN ALLEATO PER LA SALUTE? 

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SOLO VOLONTARIE - Una particolarità dell’indagine è che si è svolta soltanto sulle donne, non per una scelta ideologica tipo medicina di genere, ma per un fatto di comodità contingente: le 6.500 volontarie sono state estratte da un più ampio studio sulla salute femminile che era già in corso a livello nazionale. «Non siamo in grado di dire se i nostri risultati si possono estendere anche agli uomini», nota la dottoressa Driscoll. «Né mi sento di invitare ad alzare il proprio consumo di caffè, o tè o cola, che contengono caffeina. Questo studio va approfondito con altre ricerche».

EFFICACE COL PARKINSON? - Già nel 2014 sul giornale Nature Neuroscience era comparso uno studio che identificava un legame tra il consumo di caffè e il miglioramento della memoria a lungo termine. Altre indagini seguono la pista della caffeina che rallenterebbe l’altro grande rischio dell’avanzare dell’età, il Parkinson

Serena Zoli


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